« L’échange des princesses » en collection de poche

Aux nouveautés de la rentrée littéraire, s’ajoutent en septembre de nombreuses parutions en poche des succès de l’automne dernier. Parmi ceux-ci, à ne pas rater,  L’échange des princesses, de Chantal Thomas :

L'échange des princesses

En 1721, Philippe d’Orléans, qui est alors régent de France, se trouve confronté à deux défis : il lui faut contenir l’Espagne qui a renoncé depuis peu au trône de France mais recherche toujours à étendre son influence à l’étranger. Et afin de prolonger sa régence, il doit retarder le plus possible le moment où le roi Louis XV, qui est âgé de onze ans, pourra se marier et avoir un héritier. Le régent espère ainsi que Louis XV, de santé fragile, mourra avant d’avoir un fils, et que la couronne lui reviendra.

Philippe d’Orléans conçoit alors l’idée d’un double mariage entre les familles de France et d’Espagne : il suggère alors à Philippe V, roi d’Espagne, de donner sa jeune infante, Anna Maria Victoria de Bourbon, à marier à Louis XV. Celle-ci n’a que quatre ans et est donc bien loin de pouvoir enfanter. En échange, le régent donnera sa fille, Louise Elisabeth de Montpensier, au Prince des Asturies, héritier de la couronne d’Espagne, et pourra ainsi exercer un certain contrôle sur la politique extérieure espagnole.

La Cour d’Espagne accepte le marché avec empressement et Philippe d’Orléans voit arriver la fin de ses tourments. Provisoirement seulement car, si les deux princesses sont échangées sans encombre, sur une petite ile du fleuve qui sépare les deux pays, la suite ne se déroulera pas aussi facilement que prévu. Je ne vous en dis pas davantage afin de préserver la suite de l’histoire.

L’échange des princesses retrace un épisode particulier de ce qui fondait l’essentiel des relations internationales de cette époque, la politique des mariages. La plupart du temps malheureux, ceux-ci étaient d’une importance capitale sur le plan diplomatique et l’amour était toujours à l’arrière-plan, sauf lorsque les goûts et les impératifs politiques concordaient, par le plus grand des hasards.

Le roman de Chantal Thomas constitue une lecture intéressante, qui explique par la petite histoire quatre années de relations entre deux des plus grands pays d’Europe de l’époque. Il est bien écrit, d’un style travaillé qui correspond bien au sujet. Néanmoins, quelque chose d’indéfinissable m’a empêché de plonger totalement dans l’histoire. Il m’a semblé que l’auteur hésitait parfois entre le récit historique très bien documenté (certaines des lettres des principaux protagonistes sont inédites), et un roman faisant la part belle au ressenti des personnages. Comme si les deux ingrédients, portant bien présents, ne se mariaient pas totalement. Cette petite restriction n’enlève pas son intérêt au livre, qui reste un très bon roman historique.

L’échange des princesses, Chantal Thomas, collection Grands romans, Editions Points, septembre 2014, 336 p.

Livre lu dans le cadre du challenge Histoire

 

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Une réflexion sur “« L’échange des princesses » en collection de poche

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